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Cincuenta años de un ícono pop

En Virgen recordamos un hito de la cultura visual. La tapa que inició una revolución quieta, que pocos entendieron aún con la luz propia que emanaba. A cincuenta años de su lanzamiento el 12 de marzo de 1967, la tapa de The Velvet Underground & Nico promueve todo tipo de lecturas como objeto pop por antonomasia. Innovadora por un número de razones, la tapa marca una ruptura respecto de cómo se comercializaba un disco. En primer lugar, a través del arte pop: la banana, una simple fruta elevada a la categoría de ícono, con evocaciones a la lata Campbell pintada por el propio Andy Warhol en 1962 –por entonces manager del grupo, productos del disco y autor de la serigrafia–. Segundo, por la inclusión de un sticker para despegar (Peel slowly and see) que descubre un secreto rosado de tono erótico –para al época–, y por último la falta total de títulos anunciando al grupo. Poco tenía que ver, sin embargo la imagen de portada con el grupo de Lou Reed y John Cale. Era puro sello Warhol.

Su potencia reside en el poder de síntesis, en su ejecución, en el espacio de sus blancos, en el tono provocador, en las capas de tensión sexual, argumentos confesionales y alienación emocional que contenía. Según Pablo Schanton, en DiscoGráficas “Andy Warhol especuló lo suficiente con esta idea de “cubierta” y des-cubrimiento, de velo y revelación: ¿qué hay detrás de una cáscara de banana y de un cierre de pantalón (“Sticky Fingers”)? Esas sí que son meta-tapas (y mucho más, sin ahondar en psicoanálisis): si el objeto de deseo (inalcanzable, inmaterial, sublime) es la música, la alternancia de “cubierta” y “descubierta” debe funcionar como objeto-causa de deseo.” En la manipulación hábil de Andy Warhol, The Velvet Underground contaba con una referencia notoria y de considerables recursos publicitarios, aún vigentes. Cincuenta años de un mito que si hoy forma parte de livings, almohadones y deco –bajo el concepto de adorno como crimen chic–, captura lo que realmente sucedía en la escena de New York, entre el arte, la música y el avant-garde.

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de Lucas López

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